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火灾一年后仍难返家园 布鲁克林数华人称房东不作为如同“二次伤害”

日落公园21户家庭起诉房东 盼尽快修复楼宇重返家园

Read in English: Families Still Waiting A Year Later to Return to Burned-Out Home in Sunset Park

2022年5月2日清晨,郑托尼(Tony Zheng,音译)在日落公园第54街702号的公寓里被浓烟呛醒。 他立即叫醒熟睡的妻子和女儿,并通知邻居逃离大楼。 几个小时后,大火被扑灭,这让郑托尼得以短暂地进入公寓取出一些物品。 但他不知道的是,这是火灾发生后迄今为止,他最后一次有机会踏入已经生活了13年的家。

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在过去的一年里,郑托尼和家人经历了三次搬迁,先后住在位于布鲁克林和曼哈顿的酒店和庇护所里,暂时尚未找到永久住房。郑托尼说: “我们现在住的酒店不是很方便, 没法像以前那样经常和朋友、亲戚聚会,对我上班的通勤影响也很大。 我感觉就像住在监狱里一样。”

住在这栋有 40 个公寓单元的租金稳定楼宇内的38个受灾家庭遭遇着与郑托尼相同的困境。去年,他们因一场三级大火而流离失所。纽约市消防局指出,火灾是位于该楼一楼的一家电动自行车和踏板车维修店存放的锂离子电池引起的。受灾家庭表示,房东林宝珍(Baozhen Lin,音译)、克劳斯(Moshe Kraus,音译)以及他们的管理公司702 Plaza LLC和M&D Heritage Group行动迟缓,令他们不得不分散在纽约市各行政区的酒店、庇护所和亲戚家里暂住。

越来越多的人进入外卖行业以及廉价电动车电池大行其道导致火灾激增,市消防局近年来一直在处理发生在纽约市各区的多场类似火灾。今年6月20日,位于唐人街一栋公寓楼底层的一家电动车行发生火灾,造成四人死亡、两人重伤。市议员马泰 (Chris Marte) 办公室立法主任多伊奇 (Max Deutsch,音译) 表示,受火灾影响的30户家庭中,约20户现分别居住在市住房维护与发展局 (HPD)在曼哈顿运营的庇护所内。

非牟利服务组织第五大道委员会下属住房咨询及租客权益项目邻居互助会(Fifth Avenue Committee & Neighbors Helping Neighbors)的租客组织专员沃森(Jared Watson,音译)表示:“一年多了,他们(房东)仍想拖延维修,让那些已经损失惨重的居民面临额外的痛苦和困难。这真是一场悲剧,那些依赖租金稳定这样相对可负担住房的民众不仅面临着失去家园的风险,而且还面临着离开自己生活已久的社区的风险。”

法庭文件称,大多数房客由于住房维护与发展局和纽约市楼宇局 (DOB) 出于公共安全考虑下达的部分清空令(partial vacant order)而无法回家取回个人物品。楼宇局的记录显示,日落公园那幢楼曾被查出存在多项违规,包括三项目前尚未解除的与火灾直接相关的违规记录。

5月2日的大火对位于布鲁克林日落公园第54街702号的住宅楼南翼造成了严重损坏。图源: Annie Zheng

目前,该楼21户公寓的租户与房东陷入了旷日持久的法律诉讼,他们要求房东加快维修进度以便能早日重返家园。8月17日,72岁的阿莱格里 (Laura Alegre,音译) 与其他五名租户一起出席了有关该案的法庭听证会,来自秘鲁的阿里格雷自1978 年以来就一直居住在这栋大楼里。纽约市法务局的律师安维德(Taylor Anvid,音译)在听证会上表示,截至8月17日,房东尚未向楼宇局提交任何详实的维修申请。

租户们在谈及房东在火灾后的反应时,称觉得受到了“二次受害”。 他们表示,尽管曾多次尝试通过电子邮件或电话联系房东,但从未收到房东的直接回复。阿莱格里说:“这非常令人沮丧, 房东看起来很享受这个[诉讼]。他不想解决这个问题,他在等我们放弃。” 阿莱格里说,这场火灾改变且扰乱了她的生活。她有时不得不放下保姆的工作来参加法庭听证会。 她目前与其他七名家庭成员住在位于布鲁克林的侄女家中, 阿莱格里说:“我侄女非常好,但这并不意味着我们应该打扰她并像这样生活下去。”

与三名家庭成员一起住在布鲁克林一处庇护所的房客陈柴玉 (Chai Yu Chen,音译) 透露,房东曾提出,愿意向在火灾后搬出大楼的房客提供2万5000美元的赔偿。她问道:“2万5000美元能做什么?我们只是希望能尽快维修,让我们早点回家。”

在该楼居住逾十年的住户翁可可(Coco Weng,音译)说:“房东想把整栋楼拆掉,重新盖一栋楼。“ 她指出,在租户拒绝2万5000美元的赔偿计划后,房东提出了另一项计划,即拆除该建筑并建造新楼。 翁可可表示,他们被告知,新楼建成后,老租户可以搬回楼,而将按上调后的价格支付租金。 然而,房东并未向他们透露施工时间表和租金上涨幅度等关键细节。

位于日落公园第54街702号的租金稳定楼宇有40个单元,该楼38户家庭因去年发生的三级大火以及房东的迟缓反应至今仍无法返家。图片:April Xu for Documented

在听证会上,房东方提供的从事建筑工作的专家证人林JD(JD Lin,音译)表示,修复该大楼的成本将超过其价值的50%,因此必须根据新的建筑条例对该楼进行大规模改造。 林JD表示,这些条例要求大楼内的每个单元符合无障碍( ADA )标准,并需要安装电梯。另一名房东方面的专家证人、建筑承包商黄亨利(Henry Huang,音译)估计维修大楼费用约为800万美元。

代表住户的TakeRoot Justice的住房权益监督律师伦纳德(Michael Leonard,音译)在谈及林JD的说法时表示:“法律根本没有这样的规定。”TakeRoot Justice的住房权利主任格林塔尔(Michael Grinthal,音译)也指出,一些豁免可以让房东在特定情况下不必遵守《建筑条例》第 11 章提出的的某些无障碍要求,包括当满足这些要求会造成过度的经济负担的情况下,但该楼房东没有申请任何豁免。

沃森说:“在这种情况下,房东的把戏往往是尽量拖延时间,尽可能制造困难,这样租户就会放弃并败下阵来。如果他们能让租户放弃,那他们就可以为所欲为。”

房东的代表律师布雷特(Matthew S. Brett,音译)拒绝对此案发表评论。

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