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镜头下的纽约唐人街农历新年

如果你错过了大年初一在唐人街举办的炮竹文化节农历新年活动,不要紧!跟着我们记者的镜头一起看看那些欢乐而温馨的瞬间吧!

April Xu

Feb 12, 2024

上周六(10日)是大年初一,曼哈顿唐人街举办了一年一度的纽约唐人街炮竹文化节。该节日自1998年举办起,已走过了24个年头,此前曾经因疫情原因中断过两年。这是纽约市农历新年庆祝活动中历史最悠久也最盛大的活动之一,每年都会吸引成千上万的本地居民和市民到场参与。

举办该活动的主办方是繁荣华埠协会。中午12点半,现场燃放1百万发鞭炮,巨大的噼啪声和升腾的烟雾以及周围观众的欢呼将农历新年的气氛推向高潮。根据中国生肖,今年是龙年,现场也设计了龙型鞭炮。

在中国文化里,放鞭炮是农历新年的传统习俗之一。“爆竹”是为了驱赶瘟神。历代相传,燃放爆竹就成了驱邪避崇、迎新纳福的习俗。鞭炮的用途早已超出了起源时期“驱瘟神”的范围,演化为一切喜庆、隆重场合的重要标志。现在,无论婚嫁、祝寿、商店开张、工厂开业还是新屋上梁,几乎没有不放爆竹的。

但由于对安全因素的考虑,在中国,很多城市及县禁止或限制燃放鞭炮。因此,许多来到纽约的华人移民经常感慨,纽约的农历新年似乎更有气氛。

除了燃放鞭炮外,现场还有热闹的舞龙舞狮表演。此次舞狮表演由蔡李佛醒狮团带来,该团队有约59年的历史。

根据主办方负责人田士锐(右二)介绍,上世纪90年代末,衣厂业逐渐式微,而衣厂业聚集的唐人街也因此大受影响,人气与经济衰减。当时他看到许多纽约华人在农历新年期间前往新泽西大西洋城的赌场庆祝新年,于是萌生了在纽约市最悠久的唐人街举办农历新年庆祝活动以吸引人气、带动经济的想法。“我希望能够让纽约市的华人留在纽约市里过农历新年。这个节日是为了庆祝与家人团聚,而不是去赌场碰运气。”此外,他也希望美国主流社会能借此更深入地了解华人群体的文化和习俗。

1996年,繁荣华埠协会最先举办了农历新年爱心花车游行,大受欢迎。2年后,该组织新增了纽约唐人街炮竹文化节,最初于唐人街最繁忙的街道勿街和摆也街的交叉路口举办。由于人流巨大,出于安全和位置考虑,该活动于3年后搬至且林士果广场举行,最终确定在罗斯福公园举办。

如今,纽约唐人街炮竹文化节和爱心花车游行已经成为每年的标志性活动,包括市长在内的许多民选官员也会到场参与,为华人社区送上新年祝福以及表达对亚裔社区贡献和文化的认可。

来自长岛的佐莱塔(Jane Zoleta,音译,左二)带着 12 岁的女儿和 3 岁的儿子来到唐人街庆祝农历新年,同行的还有她的姐姐和孩子们。他们兴致勃勃地在勿街与舞狮队合影留念。佐莱塔表示,到唐人街过农历新年已成为他们每年的传统。她说:”我的孩子有一半菲律宾血统,我希望他们了解自己的文化。”

April Xu

April Xu is an award-winning bilingual journalist with over 9 years of experience covering the Chinese community in New York City.

@KEXU3

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