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布鲁克林八大道火灾受灾家庭联手起诉盼重返家园

称房东不闻不问 修复进度缓慢 难以取回个人财物

布鲁克林日落公园八大道一处公寓楼今年5月2日发生三级大火,受灾居民在火灾发生三个月后仍无法返回住处取出个人财物。该楼居民们17日举行集会,称房东在火灾发生后修复公寓的进度缓慢,且对租户不闻不问,要求房东对他们的诉求进行回应。

受灾的大楼是位于日落公园54街702号的有着40个单元的租金稳定楼宇,该楼39个家庭因为火灾而失去住所,导致这场火灾的原因可能是电单车电池起火。

该楼大部分租户是华裔或西语裔移民。他们表示,房东林宝珍(Baozhen Lin,音译)、克劳斯(Moshe Kraus)以及他们的管理公司 702 Plaza LLC和M&D Heritage Group LLC 在火灾发生后一直难以联系,且对于居民们希望返回公寓取出物品的要求极不配合。住户们于是决定采取法律手段来确保房屋得到修缮,并最终能够重返家园。

非牟利服务组织第五大道委员会下属住房咨询及租客权益项目邻居互助会(Fifth Avenue Committee & Neighbors Helping Neighbors)的租客组织专员沃特森(Jared Watson,音译)表示,几乎所有的租客目前都被分散在全市不同地区的庇护所里,包括哈林区和布朗斯维尔,有的人在亲戚家中借住。

“在过去的几年里,日落公园多栋租金稳定楼宇发生火灾,导致中低收入租户们流离失所,加剧了社区中已经存在的可负担住房危机。” 第五大道委员会及邻居互助会执行总监Michelle de la Uz表示。

根据租户们提交的起诉书,大部门租户目前因纽约市房屋保护和开发局(HPD)和纽约市楼宇局(DOB)出于公共安全考虑下达的部分清空令(partial vacant order)而无法回家取回个人物品。楼宇局的记录显示,这栋大楼曾被查出存在多项违规,包括三项目前尚未解除的与火灾直接相关的违规记录。

楼宇局新闻秘书卢丹斯基(Andrew Rudansky,音译)发表声明说:“我们的首要任务是确保纽约民众的安全。清空令目前仍然有效因为该大楼在火灾中受损的部分有严重的结构不稳定的隐患。在允许任何人进入大楼以前,房东必须对大楼进行修缮。” 

房屋保护和开发局副新闻秘书福乐(William Fowler,音译)指出,该楼多个公寓目前的情况对于住户而言十分危险,包括火灾对墙面、天花板、房顶和窗户造成的损坏。

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代表住户的TakeRoot Justice的住房权益专职律师维鲁埃(Ashley Viruet,音译)表示,住户们希望确保房东能够尽快对楼宇进行维修,这样相关清空令即可被解除,他们也能够回到住处取出财物。维鲁埃指出,房东与住户之间几乎没有任何交流,也没有告诉他们会进行哪些修缮,维修工作何时开始或结束。

住在该楼超过5年的翁乔安(Joanne Weng,音译)说:“他们(房东)有我们的电话号码,但没有给我们发过任何后续的消息,甚至连一句‘很抱歉’这样的安慰话都没有。这让人很难过。”

31岁的翁乔安对Documented表示,当天火灾于清晨7点前发生,她和她两个分别为3岁和4岁的孩子还在睡梦中,“当我们跑出公寓的时候,楼里面都是滚滚黑烟。” 翁乔安表示当时她和孩子们穿着睡衣跑出房门,火灾给他们留下了深深地心理阴影,“现在我每次快煮完饭的时候,我的小孩都会提醒我要关掉煤气。”

5月2日的大火导致位于布鲁克林日落公园54街702号的大楼南翼严重受损。图片来源:Annie Zheng

起诉书中还指出,就在火灾发生后不久,房东拒绝让住客们进入公寓,除非他们同意签署一份 “准入同意书” 并进行公证,该同意书准许 702 Plaza LLC 进入公寓并更换门锁。但房东并没有承诺向住户们提供新锁的钥匙。

维鲁埃说,虽然大部分住户母语都不是英语,但房东仅向他们提供了英文版的“准入同意书”,“有的住户并不知道这份同意书对他们来说意味着什么。”

51岁的郑托尼(Tony Zheng,音译)表示,他在咨询了律师后拒绝签署同意书。他在火灾发生当天被浓烟呛醒,随后立刻叫醒家人,并敲门告诉邻居们大楼起火了。

郑托尼说,他到现在都无法取回自己的家当,房东也没有回复他请求进入公寓的短信。他接受Documented采访时说:“我们当时只顾着赶紧逃命,很多重要的物品比如车钥匙、我女儿的出生证明和银行支票都在屋子里。”

“这真的太糟糕了,房东没有和任何人讲话,也从没现身。他就像消失了一样。” 阿里格雷(Laura Alegre,音译)说。一些住户并不清楚林宝珍和克劳斯哪一个才是他们的房东。71岁的阿里格雷和妹妹阿迪利亚(Adilia Alegre,音译)在这栋公寓中居住了35年,她们在火灾后不得不暂住在外甥家中。“他(房东)根本不尊重我们,他不知道我们的生活轨迹被改变后每个人有多么艰难,我们没有一个安稳的住处。” 阿迪利亚说。

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代表日落公园的市议员阿维莱斯(Alexa Avilés,音译)说:“这是一场危机,房东所做的一切是不正义的。我们现在要求让住户们能进入到公寓中,要更快地对大楼进行维修,这样你们(住客)的生活才能尽快回到正轨。” 阿维莱斯承诺将与第五大道委员会邻居互助会和TakeRoot Justice合作,帮助住户们尽快重返家园。

卢丹斯基指出,该大楼的房东有根据楼宇局的命令迅速采取保持事发地安全的措施,包括在楼宇前安装人行道施工棚以及对受损楼宇进行封闭处理。但目前房东尚未根据要求雇佣专业工程师出具结构稳定性报告并制定维修计划修复被火灾损毁的楼宇。

“如果房东继续无视楼宇局的命令,他们将有可能面临执法行动,包括违规罚单和相关民事罚款。” 卢丹斯基表示。

代表房东的律师布雷特(Matthew S. Brett,音译)在截稿前对此事未予置评。

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